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Mi abuelo fue capturado por los rusos en la segunda guerra mundial y se mantuvo con vida.

Mi abuelo Josef estaba en Viena en 1938 cuando Alemania se anexionó Austria. Era un futbolista, un jugador de la liga vienesa antes de la guerra durante la edad de oro del fútbol austriaco, los días de Wunderteam de Hugo Meisl y todo eso.

Como un joven en forma, fue atacado a presión en el ejército alemán como miles de otros austriacos y finalmente se dirigió a luchar contra el Ejército Rojo en Stalingrado. Allí, mi abuelo resultó herido, fue capturado por soldados rusos y se mantuvo con vida en un hospital militar durante la batalla más sangrienta y decisiva de la derrota del fascismo en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. John Ashdown Read more

Algo cerca de 800,000 soldados en todos los bandos fueron asesinados. Los afortunados murieron al instante.Otros se congelaron, murieron de hambre o se encontraron viviendo en un infierno militar indescriptible. El extraordinario sacrificio de Rusia se conmemora con razón. Se ha convertido en un punto de reunión para el patriotismo ruso en los últimos años.

Como siempre, hay muchos aspectos de estas cosas. La participación de Josef fue típicamente azarosa. La familia de mi abuela era judía. Hicieron cerámica en Viena. Hay una foto de todos los hermanos juntos con violines bajo la barbilla, viviendo el sueño artístico vienés. Realmente no conozco bien este lado de la familia. Pero lo que sí sé es que me levanto el pelo.

Mi abuela conoció a mi abuelo cuando se acercaban los días anteriores a Hitler. Mi abuelo era futbolista, ella era una patinadora sobre hielo. En las fotos que he visto, sonreían mucho.Luego los nazis entraron. (“Con los brazos abiertos, les dieron la bienvenida”: esto es todo lo que le dije a mi abuela.) De repente, el patinador sobre hielo y el futbolista se convirtieron en judíos y soldados alemanes. Torpe. Se puede imaginar que las reuniones familiares fueron un poco tensas. Regístrese en The Recap, nuestro correo electrónico semanal con las selecciones de los editores.

El mito familiar me dice que Josef tenía un hermano que era un nazi pagado. y un verdadero creyente. Descubrió el secreto de la familia: que estos Ronays rubios de aspecto ario eran en realidad un poco judíos y vivían a la vista. Estaba a punto de denunciarlos. Me han dicho que los tíos abuelos lo mataron. Esto puede o no ser cierto. Creo que probablemente lo es.

Finalmente, los nazis llegaron a la puerta.Mi bisabuelo, un hombre llamativo y recogido, les dijo que estaban equivocados, que querían el apartamento en el pasillo y, por cierto, mire a mi encantadora hija rubia de ojos azules.

El Los Ronays huyeron, ayudados por amigos, y vinieron a vivir a Chiswick, en el oeste de Londres: personas orgullosas, ruidosas y de habla alemana en circunstancias difíciles. Tenían un estudio de cerámica en Holland Park. Uno de los tíos abuelos pintó cuadros y los vendió en las rejas de Hyde Park. Gareth Southgate le dice al escuadrón su equipo de partida para aliviar la ansiedad de Inglaterra. Lea más

Pero mi abuela se quedó en Berlín, por amor, con un bebé, mi padre, a cuestas. Ella sobrevivió a la guerra de alguna manera. Mi padre finalmente fue trasladado en avión desde West Berlin en un helicóptero de la Cruz Roja.Lo único que recuerda es el sombrero de piel que le dieron para usar que estaba lleno de piojos y le picaba horriblemente.

Pero ella sobrevivió sin Josef, quien fue enviado a Stalingrado para luchar en lo que ahora sospecho que debe Han sido la 44.a división de infantería, que incluía reclutas austriacos. En enero de 1943, con todos los suministros agotados y con casi la pérdida total de vidas, la 44.ª infantería fue efectivamente liquidada.

De alguna manera, Josef sobrevivió. La historia cuenta que fue enterrado bajo un edificio por una explosión que acabó con su pelotón. Sobrevivió porque estaba en forma de jugar al fútbol. Y también por la amabilidad de los rusos. Mi abuelo fue trasladado a un hospital militar, donde recibió tratamiento y finalmente se recuperó.

Sin duda las condiciones eran terribles. La familia lo dio por muerto.Pero después de la guerra, salió de un campo de prisioneros y regresó a Viena donde, según la leyenda de la familia, pudo inspeccionar su propia lápida. Facebook Twitter Pinterest El inglés Harry Kane, a la izquierda, y el entrenador en jefe Gareth Southgate. No es difícil imaginar lo que Josef habría hecho de la emoción actual, más bien suave aquí. Fotografía: Sergei Savostyanov / Tass

Josef vino a Inglaterra brevemente unos años más tarde. Vio jugar al Arsenal y se fue a Wimbledon. No hablaba inglés. La vida había avanzado. Murió unos años más tarde.

Mi abuela habló un poco de “Hansie”, pero no mucho, en los años previos a su muerte hace 15 años. La familia, o al menos el de mi abuela, siempre tuvo un respeto, y de hecho una gratitud, hacia Rusia y los rusos. Ella podría ser una snob y una abeja reina.Pero sí recordó que fueron los rusos quienes salvaron a Josef.

Y aquí estoy en Volgogrado por primera vez, para cubrir el primer partido de la Copa del Mundo de Inglaterra contra Túnez, con la posibilidad de estar debajo de la imponente Estatua de la madre Rusia, tanto una llamada a las armas como un monumento a una locura mecanizada. Es imposible visitar estos lugares, tan llenos de sangre y recuerdos, y no sentirse conmovido.

No es difícil imaginar lo que Josef habría hecho de la emoción actual, más bien más suave. En primer lugar, le habría dado poca importancia a que alguien le dijera qué debería estar pensando acerca de los rusos, o incluso de cualquiera. Sin embargo, principalmente, hubiera querido estrechar la mano y ver el fútbol.