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El nuevo entrenador de España, Julen Lopetegui: ¿Por qué me apasiona el fútbol inglés?


Su nueva oficina se encuentra en el primer piso de la sede de Las Rozas en España, a 25 km al noroeste de la capital. Heredado de Vicente del Bosque, entrenador por ocho años, ganador de la Copa del Mundo 2010 y la Eurocopa 2012, una foto de algunas de esas celebraciones permanece en la pared y Lopetegui aún no la ha hecho propia. Pero la oficina, como su equipo, se ve un poco diferente ahora. Menos familiar, menos vivido, la mayoría de los libros han desaparecido de la estantería. Después de todo, ha estado ausente mucho, especialmente en Inglaterra, donde 36 españoles juegan en la Premier League, incluidos siete de su escuadrón, y donde podría haber establecido su hogar de forma permanente.Si la diligencia debida y los diversos controles en Molineux se hubieran completado antes, la llamada podría haber sido demasiado tarde. La AFP saca de un armario vacío a Gareth Southgate para un trabajo en Inglaterra | Daniel Taylor Leer más

“Cuando la federación convocó, naturalmente, mi objetivo se convirtió en el equipo nacional, pero es cierto que antes de eso [los lobos y yo] habíamos estado trabajando mano a mano durante un tiempo”, dice Lopetegui. “Estuvo muy cerca, pero al final no fue así. Disfruté el tiempo que pasé con ellos; Hubo ofertas de la Premier League pero su proyecto fue especialmente atractivo. Wolves es un gran club, donde habría una inversión significativa y el deseo de crecer, de brillar nuevamente.

“Me apasiona el fútbol inglés; Se vive de una manera especial, única. Existe una cultura de creer en proyectos a medio y largo plazo.Es cierto que eso está cambiando: la división con la mayoría de los cambios [gerenciales] en el mundo la temporada pasada fue el Campeonato. Pero hay respeto, la voluntad de construir adecuadamente, la paciencia. Luego está la pasión de los fans. Inglaterra inventó el fútbol y la cultura especial. El desafío de traer algo nuevo al fútbol inglés era atractivo; La oportunidad de aplicar algo de nuestra cultura, cosas que pensé podrían ayudar “.

En España existe la sensación de que el fútbol inglés necesita esa ayuda, que su entrenamiento carece de algo y se ha quedado atrás.Dicho sin rodeos, que los entrenadores ingleses no son muy buenos. “No me atrevería a decir eso; estaría fuera de lugar: los respeto demasiado, estoy seguro de que hay entrenadores fantásticos “, protesta Lopetegui.

Sin embargo, sí ve valor en la fertilización cruzada: Inglaterra puede, y ha, ganado De los extranjeros que llegaban allí, incluidos los españoles. Tampoco, dice, es unilateral. “Las culturas futbolísticas se enriquecen con ideas del exterior. No veo a la Premier League como una amenaza para la Liga. Pueden coexistir fantásticamente bien, hay espacio para dos o tres buenas ligas. El equipo nacional [beneficios] también. Hace años, la experiencia internacional [que nuestros jugadores tenían] se reducía a los juegos europeos. Ahora, muchos de ellos han emigrado.Rompiendo barreras, teniendo éxito fuera de casa, viviendo en otro país, otra cultura, fútbol diferente, te hace mucho más fuerte. También es una realidad: este es un mundo globalizado con muchos mercados fuertes, lo que nos obliga a estar alertas ante otras ligas, especialmente Inglaterra ”.

Lopetegui podría elegir un equipo de futbolistas de la Premier League contra Inglaterra el martes , aunque sonríe a sabiendas cuando la lista se atasca en el centro de la espalda. Hay muchos buenos jugadores para elegir: “Cada vez que elegimos un equipo cometemos una injusticia”, dice, y está a merced de los clubes. Chelsea, diga: “Cesc no está jugando tan seguido como antes”, dice de Fàbregas. “En el sistema de [Antonio] Conte es difícil encontrar un lugar para él.Es un gran jugador y si jugaba con regularidad no tengo ninguna duda de que estaría con nosotros “.

Otro jugador que no está allí es el compañero de equipo de Fàbregas en el Chelsea, Diego Costa, obligado a retirarse de La escuadra el jueves, que será reemplazada por el ex delantero del Liverpool Iago Aspas. Para Lopetegui, es una pena: justo cuando las cosas iban bien. Un gol en dos años bajo Del Bosque para Costa fue seguido por tres en dos juegos bajo el nuevo manager y la sensación de que, por fin, encaja en su fútbol.

“Esa [mejora] depende de él”. “, Dice Lopetegui. “Diego vive el fútbol a su manera; No queremos cambiar su carácter porque es parte de él. Se ha dicho más sobre ese lado oscuro, pero prefiero hablar de las cosas buenas. Es “periodístico” hablar de la controversia; Ese es el mundo en que vivimos.Es consciente de lo que es, de lo que representa. Es un buen niño: un buen chico, un bromista, es bueno estar cerca. Con el tiempo, él está creciendo, adaptándose. Se equivocará algún tiempo, con suerte no con nosotros, [pero] eso es parte del fútbol “.

Otro hombre que mira la nueva era con optimismo es Ander Herrera, del Manchester United, llamado por primera vez. Tiempo y probable que haga su debut en Wembley. “Es un buen jugador que ha evolucionado; es inteligente y se ha adaptado a lo que los entrenadores han pedido, sobreviviendo en un fútbol muy físico. Está reuniendo a un equipo como el Manchester United desde el medio y está jugando bien “.

Lopetegui conocía a Herrera de la organización juvenil de España. Y eso, sugiere, podría ser una ventaja, una que traza paralelos con su homólogo de Inglaterra, Gareth Southgate.Lopetegui, un ex portero suplente del Real Madrid y del Barcelona que fue a la Copa del Mundo de 1994 pero no jugó ni un minuto, estuvo en el Oporto durante las últimas dos temporadas, pero esa es su única experiencia como entrenador de alto nivel. Su carrera como entrenador de clubes españoles se limita a 10 juegos con Rayo Vallecano en el segundo nivel de España. Sin embargo, pasó cuatro años con la federación, entrenando a España sub-19 y sub-20, y sub-21 a su victoria en el Campeonato de Europa en 2013, y no ve ninguna razón por la que entrenadores como Southgate no deban avanzar desde adentro.

“No es un impedimento, todo lo contrario”, dice. “Usted sabe cuál es el trabajo de un entrenador del equipo nacional, el medio ambiente, la cultura. Hay factores específicos que condicionan su trabajo y usted los entiende.Compites en un par de juegos cada dos meses y tu “Liga de Campeones” son seis o siete juegos en el verano. Tienes mucho tiempo para prepararte y muy poco tiempo para tener un impacto. Debe saber cómo condensar su mensaje y transmitirlo, encuentre la manera de asegurarse de que la pequeña “píldora” que le da a los jugadores es la correcta, la dosis correcta. Hay algo agradable en el hecho de que está al borde, sin margen.

“También hay una dimensión institucional: usted representa el fútbol de su país. Eso es lo que menos atrae a los entrenadores, pero lo haces voluntariamente “.

Es el menos atractivo, pero en el caso de los ingleses puede parecer el más decisivo. Venables, Eriksson, Hoddle, Allardyce, incluso Capello fueron empujados hacia la salida por razones distintas al fracaso del fútbol.Lopetegui entiende que, y aunque se niega a involucrarse en el caso de Allardyce, dice: “Un entrenador, cualquier entrenador, no solo un entrenador de la selección nacional, debe tratar de ser ejemplar. Y un gerente del equipo nacional aún más “. Luego agrega:” No creo que tampoco te haga ser un entrenador ejemplar. Debería ser innato “.

La oficina de Lopetegui es un testimonio del hecho de que se trata de una nueva España, pero en la que la antigua España permanece presente; el que falló en Brasil en 2014 y en Francia en verano y, lo que es más importante, el que duró seis años ganándolo todo. Cuando sale y baja las escaleras, pasa más fotos. En una de ellas, Iker Casillas tiene la Copa del Mundo como capitán pero, con 35 años y 167 partidos, ya no está aquí.¿Cómo manejas un caso así? “Naturalmente”, dice. “Tienes que seguir lo que crees y ser justo con el equipo. Algunos que duran más, otros que crees que responden bien a pesar de su edad, otros crees que no es su momento “.

¿Podría Inglaterra manejar a Wayne Rooney de una manera similar? “Rooney? Personalmente, me gusta Rooney “, responde, sonriendo.

No es solo Casillas, por supuesto. Menos y menos de los hombres en las fotos todavía existen: la edad, las lesiones y la forma significan que solo dos titulares de la final de la Eurocopa 2012 contra Italia están en esta escuadra. Pero todavía están allí, de alguna manera, los hombres que deben ser emulados.El éxito sigue siendo la expectativa. “Comparar generaciones no nos ayudará a ganar”, insiste Lopetegui. “La generación que acaba de pasar no solo es, sin duda, la más brillante en la historia del fútbol español, es una de las mejores de la historia. Comparando algo con eso no es justo. Pero eso no significa que no tengamos buenos futbolistas: tenemos buenos futbolistas, con ambición, personalidad, deseo. Jugadores que están haciendo grandes pasos, pero que tienen que seguir su camino, no el de otra persona “.

Ese camino los lleva a Wembley el martes, bajo una nueva administración, contra un oponente viejo, en un país familiar para muchos de ellos, para un juego en el que era fácil concentrarse demasiado.Lopetegui tuvo que decirles que se olvidaran mientras se preparaban para Macedonia en una clasificatoria para la Copa del Mundo el sábado por la noche, que ganaron 4-0, pero él esperaba tanto como lo estaban esperando. “Mi equipo es la Real Sociedad y recuerdo un 1-2 en Wembley [en marzo de 1981] cuando Zamora y Satrustegui, quienes jugaron para La Real, anotaron”, dice. “Cuando era niño, vencer a Inglaterra era increíble; Siempre tuvo mayor repercusión que vencer a cualquiera. Siempre han sido un punto de referencia; Tienen tanta historia. Seguro que será un partido especial “.” Es bueno haber jugado con el técnico de España “

” ¡Mark Draper! “, Dice Lopetegui con una sonrisa. “Sí, sí, recuerdo a Mark. No hablaba mucho inglés entonces, debo admitirlo, pero él era un buen tipo.¿Dónde está ahora? “

Ahora dirige su academia de fútbol Draper Norton en Nottingham; En aquel entonces, el ex mediocampista de Leicester City y Aston Villa era el compañero de Lopetegui, que jugaba con Juande Ramos en el Rayo Vallecano, en el este de Madrid. No duró mucho, solo cuatro meses, de hecho, pero la experiencia fue buena. Y, Draper dice: “Es bueno haber jugado con el técnico de España”.

“Era el día de la fecha límite, en enero de 2000”, recuerda Draper. “Creo que comenzó con una recomendación del Atlético de Madrid. Había jugado en la Copa Uefa con Aston Villa y habíamos jugado muchos equipos españoles y lo hemos hecho bastante bien: Atlético, Athletic de Bilbao, Celta. Así que creo que vino de allí. Me había caído del equipo de Villa. Era un lunes por la mañana y alguien llamó.Literalmente tuve una o dos horas para decidirme y pensé: “¿Por qué no?” ¿Sabía algo de Rayo? “No particularmente”, se ríe Draper. “Sabía que estaban en Madrid y que estaban bien, pero no mucho más”.

En Madrid, pero no en Madrid. Rayo jugó en el pequeño Estadio Teresa Rivero, con capacidad para 14,000, con solo tres puestos y una pared en un extremo. Está ubicado en el barrio duro, conscientemente de izquierdas y de clase trabajadora de Vallecas. Los Rayo son un poco diferentes, un equipo de primer nivel que, en términos de tamaño, Draper compara con un club de campeonato, un “club familiar” y uno “inusual” también. A los jugadores les pagaban en persona en las oficinas del club un viernes, cuando les pagaban.Los viajes de ida significaron largos viajes en autobús. Eric Dier: el pilar central de Inglaterra con un cerebro futbolístico extranjero. Leer más

Cuando llegó Draper, un inglés llamado Colin lo recibió en un hotel en el centro de la ciudad. Steve McManaman, entonces en el Real Madrid, se hizo amigo y pasó tiempo con algunos de los jugadores del Madrid: Christian Karembeu, Guti, Raúl. En el equipo del Rayo, su compañero de cuarto era el portero americano Kasey Keller, quien jugó antes de Lopetegui en la temporada 1999-2000, y fue ayudado especialmente por el mediocampista holandés Dave van den Bergh, que hablaba perfectamente inglés.

“Lo primero que aprendí a decir en español fue cómo ir del hotel al estadio, para poder contarles a los taxistas”, dice Draper.Se involucró lo mejor que pudo, especialmente en los viajes en autobús, pero no tuvo tiempo para recoger mucho más.

“Realmente no sabía qué esperar, pero realmente lo disfruté, ” él dice. “Fue más un” fútbol total “, más un juego de mantener la pelota que en Inglaterra. No un ritmo más lento, exactamente, pero menos frenético, un poco diferente. El estilo se adaptaba a mí, pero Juande Ramos quería que yo jugara un poco fuera de posición, a la derecha, lo cual fue un problema.

En el Estadio Olímpico, jugué en la Real Sociedad. No me subí al Bernabéu, que fue una pena. Al final, solo jugué unos pocos juegos, cuatro o cinco. Pero el equipo lo hizo muy bien y lo disfruté.

“Al final de la temporada, el préstamo llegó a su fin, pero no regresé a Villa: firmé para Southampton.Me hubiera encantado haber jugado más y quizás me hubiera quedado, pero ir a España fue una gran experiencia “. Este artículo se actualizó el 12 de noviembre para corregir un error de edición que le dio a Iker Casillas un número incorrecto de gorras en España